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Δευκαλίων (Deukalìon)
DEUCALIONE
Nome di diversi personaggi:
1. il padre di Idomeneo, figlio di Minosse (Hom. Il. 13, 451; Od. 19, 180);
2. un guerriero troiano decapitato da Achille (Il. 20, 477482);
3. il figlio di Prometeo e Pandora oppure di Climene, Prineie, Esione (Hes. fr. 4 M.-W.), nonché padre di Elleno, mitico progenitore degli Elleni (Hes. fr. 2 M.-W.). Scampato al grande diluvio in un'arca (làrnax), insieme a Pirra rigenerò l'umanità, gettandosi dietro le spalle pietre raccolte dalla terra che si trasformarono in uomini e donne; gli antichi ne derivarono il gioco etimologico tra λαοί, "popoli", e λᾶοι, "pietre" (Hes. fr. 234 M.-W.; Pind. Ol. 9, 40-53; Acus. fr. 35 Jacoby; Apollod. Bibl. 1, 7, 2; Ovid. Met. 1, 151 ss.).
Il nome è già attestato in miceneo: de-u-ka-ri-jo (PY An 654, 12).
Molte le ipotesi etimologiche (cfr. Tümpel, in RE V s. v., coll. 275-276; Weizsäcker, in Roscher I, Myth. Lex. s. v., coll. 996-997). Ricordiamo le piú importanti:
1. Usener, Die Sintfluthsagen, Bonn 1899, pp. 51-79 e Zu den Sintfluthsagen, in "Rheinisches Museum" NF. 56, 1901, pp. 481-496, riconduce Δευκαλίων a Δεύ-καλος; la prima parte del composto deriverebbe pertanto da Ζεύς (la forma Δεύς è documentata nei dialetti beotico e spartano), la seconda parte è uscita del diminutivo (sincopata -κλος), per cui Δεύ-καλος, "piccolo Zeus", sarebbe un’antica designazione di culto di Zeus, come Δίοκλος e Δίος Κόρινθος.
2. Von Kamptz (Homerische Personennamen pp. 255-256, cfr. Whatelet, Dict. Troy. pp. 210-212) ricorda la spesso citata glossa esichiana δεύκει· ϕροντίζει, cfr. Πολυ-δεύκης, per cui l'etimo sarebbe "Colui che pensa", "attento" (sorgsam), forse collegabile con il lat. duc-o, ipotesi che sembra accettabile.
3. Sulla base dell’attestazione della forma Λευκαρίων per Δευκαλίων in una glossa dell’Et. Gud. al fr. 234 M.-W. di Esiodo e nei poeti comici Epicarmo (P.C.G. I fr. *116) e Deinoloco (P.C.G. I, fr. 3), alcuni studiosi (tra cui Schulze, Kl. Schr. 115, n. 3) hanno pensato a una derivazione del nome dall’aggettivo λευκός, "bianco", a partire da un ipotetico *Λευκαλίων per dissimilazione dei due lambda, analogamente a Πολυδεύκης, dove il delta ha probabilmente sostituito il lambda. L’ipotesi è considerata dubbia da Frisk, Gr. Et. Wört., s. v. λευκός e da Chantraine, DELG, s. v. λευκός, e non sembra convincente (Levy, "Indog. Forsch". 2, p. 445, apud Von Kamptz p. 256) la simmetria "il Bianco" (Deucalione) e "la Rossa" (Pirra).

Ilaria Sforza

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