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Πενθεσίλεια (Penthesíleia)
PENTESILEA
Amazzone, figlia di Ares e di Otrere, di stirpe tracia, venne a Troia dopo la morte di Ettore per combattere al fianco dei Troiani (Aeth., fr. 1 Bernabé). Secondo Apollodoro (Epit. 5, 1) sarebbe entrata in guerra per espiare l'uccisione involontaria della sorella Ippolita con un colpo di lancia destinato a una cerva: Quinto Smirneo (Posthom. 1, 23-26) ne ricava un'etimologia del nome da πένθος, "dolore".
Il celebre combattimento con Achille narrato nell'Etiopide (Procl., Chrest. 172 Severyns) è raffigurato a partire dalla fine del VII sec. a.e.v. (E. Berger, LIMC VII 1, 1994, s. v.).
Secondo alcuni Achille, dopo averla uccisa in duello, si innamorò di lei e le concesse la sepoltura (Apollod., Epit. 5, 1); inoltre, uccise Tersite poiché aveva sfigurato il cadavere dell'Amazzone (Apollod. ibidem; Schol. in Soph., Phil. 445).
La prima parte del nome è riconducibile a πένθος, "dolore" (già Quinto Smirneo cit., e Pape-Benseler, WGE s. v).
La forma metricamente inadatta all'esametro Πενθί-λ(λ)-εια sarebbe stata trasformata in Πενθεσίλεια, sul modello di Πρωτεσίλαος, Ἀρκεσίλαος et. al., con terminazione propria del dativo-strumentale plurale (Von Kamptz, Homerische Personennamen, § 34 b); mentre la seconda parte del nome, in -λεια, è da considerarsi il corrispettivo femminile dei nomi in -λος (λαος), come Πενθίλος (Risch, Wortbildung der homerischen Sprache, 1937, § 50 c. § 85) e deriverebbe dunque da λαός, λεώς, "popolo" (Chantraine, DELG, s. v. πάσχω, cfr. H. W. Nordheider, ap. Snell, Lex.fr.Ep. 19, 2001, s. v. Πενθεσίλεια).
Questo nome potrebbe fornire il pendant femminile di Ἀχι-λ(λ)-εύς, formato con πένθος al posto di ἄχος (Mühlestein, MH 43, 1986, pp. 219-220, cfr. G. Nagy s. v. Achille). Il nome significherebbe pertanto "colei il cui popolo prova dolore" o "colei che causa dolore all'esercito".
Tra le altre ipotesi etimologiche, Fr. Cornelius propone una derivazione ittita del nome, Geschichte der Hethiter, 1973, 269 e A. 3 (anche su "Amazzone"), cfr. Nordheider, cit.
Ilaria Sforza

Category Female names

Università degli Studi di Trieste - Dipartimento di scienze dell'Antichità "Leonardo Ferrero"
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